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  • Writer's pictureKate Woodman

Palais-Royal: oasis de calme en 1re arrondissement (Royal Palace: calm oasis in the 1st arrondisse

Updated: Feb 16, 2020


Palais Royal garden

Le Palais-Royal a été construit au XVIIe siècle, comme la résidence personnelle de cardinal de Richelieu, l’ecclésiastique et homme d'État , qui est considéré comme l'un des fondateurs majeurs de l’État moderne en France. Le nom était Palais-Cardinal. Après la mort de Richelieu, la palais est devenue la propriété du roi et le nom est devenu Palais-Royal. Aujourd’hui on y trouve le Ministère de la Culture et le Conseil Constitutionnel.

The Royal Palace was built in the 17th century and was the personal residence of Cardinal Richelieu, the powerful clergyman and statesman, who is considered one of the founders of the modern French state. It’s original name therefore was Cardinal Palace. However, after Richelieu’s death, the palace became the property of the king and the name was changed to the Royal Palace. No longer a royal residence, today it houses the Ministry of Culture and the Constitutional Council.

Palais Cardinal in 1641

Il y a la Cour d’Honneur où on trouve l’oeuvre d’art Les Deux Plateaux, connu comme « Les Colonnes de Buren », parce que l’artiste qui l’a fait s’appelle Daniel Buren. C’est 260 colonnes rayées noires et blanches. Ces colonnes sont très populaire avec les enfants qui les montent et jouent parmi eux.

Open to the public are the courtyard of honor and the gardens. In 1986, French artist Daniel Buren created a site-specific work, The Two Levels, commonly known as Buren’s columns, for the inner courtyard. Consisting of 260 black and white columns of varying height, this artwork is very popular, particularly with children who climb the columns and play among them.

The inner courtyard is also a popular venue for wedding photos

Aussi populaire sont les jardins du Palais-Royal, au nord de la Cour d’Honneur. On y trouve 500 arbres, notamment 4 rangée doubles des tilleuls et des châtaigniers. Au centre de la jardin sont deux longues pelouses bordées par belles parterres, qui a été conçu par le jardinier américain Mark Rudkin. Et entre les deux pelouses est une grande fontaine ronde…très joli !

Also popular are the palace gardens located just north of the courtyard. In the middle are two long lawns bordered by flowerbeds designed by American gardner Mark Rudkin. On either side of the lawns are 4 double rows of lime and chestnut trees and in the middle of it all is a large round basin with a fountain. On nice days, one is hard pressed to find an empty chair around the fountain.

One of the double rows of trees planted fairly recently in the early and middle 20th century

Couldn't resist this shot of the obliging pigeon!

End of one of the lawns designed by American Mark Rudkin

The fountain

Cette jardin, située entre deux sites touristiques très populaires, est une oasis calme dans le 1er arrondissement. À l'extrémité sud, aussi que la Louvre en face, est la Place Colette où on y trouve des cafés animés, la Comédie Français célèbre et un entré de Mètro unique.

This garden, sandwiched between two very popular tourist areas, is a welcome and calming oasis in the middle of the 1st arrondissement.

At the southern end, in addition to the Louvre across the street, is the Place Colette where you will find lively cafés, the famous Comédie Français, and a Metro entrance unlike any other you will see in Paris.

Busy Café Nemours on Place Colette

Comédie Français

Mètro entrance designed by French artist Jean-Michel Othoniel

Mozart on Place Colette

À l'extrémité nord, on y trouve un des restaurants les plus vieux de Paris, Le Grand Véfour, où j'ai mangé avec ma famille il y a beaucoup ans. On trouve aussi un autre restaurant, non si vieux, mais peut-être plus bien connu. C'est Le Grand Colbert, une grande brasserie Parisienne, qui est bien connu parce que une scene du film Amèricain "Something's Gotta Give" avec Diane Keaton et Jack Nicholson a été filmé là. Enfin, on trouve la Galerie Vivienne, une des passages couverts les plus iconique. C'est vraiment magnifique!

At the northern end of the Palais Royale is one of (in not THE) oldest restaurants in Paris, Le Grand Véfour, where I ate with my family many years ago. There's another restaurant, not as old as Le Grand Véfour, but perhaps better known. It's Le Grand Colbert, a great Parisien brasserie, now well-known because of a scene from the American movie "Something's Gotta Give" with Diane Keaton and Jack Nicholson that was filmed there. Finally, there's the Gallery Vivienne, one of the most iconic of the many covered "passages" (early 19th century shopping arcades) in Paris. It's truly magnificent! These are only a few of the many restaurants, boutiques, bars and sites of interest to be found just north of the Palais Royale.

Sister Carol by Le Grand Véfour

Le Grand Colbert

Yours truly at Le Grand Colbert in 2016

Entrance to Galerie Vivienne

Café inside Galerie Vivienne

Shoppers in the Gallery Vivienne

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