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  • Writer's pictureKate Woodman

La rue du Nil:  paradis pour les “foodie” (rue du Nil: foodie haven)

Updated: Feb 16, 2020


Il y a presque un an, pendant une flânerie, j’ai découvert la rue du Nil, une petite rue dans le 2ème qui est dominé par le resto Frenchie et ses « offshoots » et plusieurs petits magasins de Terroirs d’Avenir. Comme j’ai marché dans la rue, je ne croyais pas que tous les magasins vendaient la nourriture de bon qualité et que tous avait le même propriétaire: Terroirs d’Avenir qui était le fournisseur des produits gourmands aux meilleurs restaurants de Paris. Depuis cette première visite, je suis y revenue plusieurs fois et bien sûr j’ai lu des articles de cette petite rue intéressante.

About a year ago, during one of my wanderings, I discovered rue du Nil, a small (72 meters) cobble-stone street in the 2nd arrondissement, dominated by the restaurant Frenchie and its offshoots and numerous small establishments which all seemed to share the same owner. As I walked along the narrow street, I was impressed by the uniform quality of all that was on offer in each shop and subsequently learned why. Each shop is owned by Terroirs d’Avenir, suppliers of exceptional produce and gourmet products to all the best restaurants in Paris, including Frenchie. Since that first visit, I’ve returned several times and of course have researched and read several articles about this most interesting little street.

la rue du Nil

Frenchie, the restaurant that started it all.....it was just awarded its first Michelin star!

D’abord, un peu d’histoire. Au 17ème siècle, rue du Nil s’est appelée rue de la Cour-des-Miracles. Cette rue était l’entrée du bidonville le plus connu. Le nom a fait référence aux mendiants qui, par jour, ont fait semblant d’être aveugles ou infirmes et qui, par nuit, ont été rétablis miraculeusement leur vision ou infirmité. Dans le Bossu de Notre Dame, Victor Hugo a écrit de la rue de la Cour-des-Miracles : « cité des voleurs, hideuse verrue à la face de Paris ; égout d’où s’échappait chaque matin, et où revenait croupir chaque nuit ce ruisseau de vices, de mendicité et de vagabondage toujours débordé dans les rues des capitales…. »

But first, a bit of history. In the 17th century, the rue du Nil was called rue de la Cour-des-Miracles or the street of the courtyard of miracles, in reference to the most infamous slum of the time, and to which the street was the main entrance. The name Cour-des-Miracles referred to the beggars who were said to pretend to be blind or crippled during the day, only to have their blindness or handicap “miraculously” restored at night. In The Hunchback of Notre Dame, Victor Hugo wrote: "that redoubtable Cour-des-Miracles, a city of thieves, a hideous wart on the face of Paris; a sewer, from which escaped every morning, and whither returned every night to crouch, that stream of vices, of mendicancy and vagabondage which always overflows in the streets of capitals.”

17th century illustration of a Cour des Miracles by Gustave Doré

En 1867, la rue a été rasé et a pris le nom rue du Nil, après la fleuve la plus longue en Afrique. Le quartier est devenu le centre d’industrie tissue et du prêt à porter d’Europe et s’est appelé « Sentier. » C’est encore le quartier Sentier, mais il y a maintenant là les enterprises « start-up », de « dot-com » au quartier général de Bitcoin Paris.

In 1867, the infamous street was razed, rebuilt and took the name rue du Nil, after the longest river in Africa. The neighborhood became the garment and ready-to-wear capital of Europe and was known, and still is known, as “Sentier.” It remains home to the garment trade, but its relatively low rents have also attracted start-up enterprises, from dot-coms to the headquarters of Bitcoin Paris.

En 2009, le chef Grégory Marchand a ouvert un petit restaurant à 5 rue du Nil. Il l’a appelé "Frenchie", son surnom dans des cuisines de Londres et New York, où il a travaillé. Le bistro était un grand succès, donc en 2011, Marchand a ouvert un bar au vin en face de Frenchie et, en 2013, il a ouvert Frenchie-to-Go à 9 rue du Nil.

In 2009, the French chef Gregory Marchand opened a small restaurant at number 5 rue du Nil, a street which, at the time, was described as “secluded, sketchy and moribund.” Marchand called his restaurant “Frenchie,” the nickname he acquired in kitchens in London (Jamie Oliver’s Fifteen) and New York (Gramery Tavern). Despite the location, the bistro was a tremendous success, so two years later Marchand opened a no-reservations wine bar serving small plates and choice bottles across the street. This was followed in another two years by Frenchie-to-Go, a gourmet fast-food shop at number 9.

Sneaking a taste???

Frenchie Wine Bar

Peek inside the wine bar

Frenchie-to-Go

En 2012, le fournisseur de Marchand, Terroirs d’Avenir, a décidé de le rejoindre dans la rue. Alors il a ouvert une épicerie-primeur-crèmerie, une boucherie et une poissonnerie à 6, 7 et 8 rue du Nil et en 2015, une boulangerie à 3.

By this time, Marchand’s supplier Terriors d’Avenir, decided to join him, opening in quick succession an épicerie (specialty groceries), butcher and seafood shops and a bakery.

Spring produce at the épicerie

Purple fall produce

Epicerie

Butcher shop

Company shopping bags in the butcher shop

Fish shop

Bakery sandwich board - welcome!

Bakery counter - the bakery sources its flour directly from farmers of rare, ancient wheat varieties

The baker

Et en 2013, Hippolyte Courty, le « guru » francais du café et le fondateur de l’Arbre à Café a ouvert la première et seule boutique à 10 rue du Nil.

In 2013, Hippolyte Courty, the French coffee guru and founder of l’Arbre à Café opened his first and only boutique at number 10. Marchand followed with a wine shop in 2015, and the gourmandization or Frenchie-fication (my words) of rue du Nil was complete.

Frenchie Caviste (wine shop)

Donc le gourmandisement de la rue était fini, et la rue du Nil est devenue « la rue la plus gourmande de Paris » et pour les auteurs de La République Bobo, c’est un « bobo magnet. »

Bloggers have called it “the most gourmand street in all of Paris” and “a bobo** magnet.” But for the Frenchie chefs, it’s a dream come true: “Basically the way we work is….[we] walk two steps down to Terroirs d’Avenir, check out the produce, get inspired, and come back to create something new.”

**Bobo is a bourgeois bohemian, having the values of the 1960’s but appreciating the materialism of the 1980’s.

Picasso by street artist "Stikki Peaches"--like most street art, the image is printed on paper and affixed to the wall with wheat paste and is therefore easily removed....Picasso no longer graces this wall, but the street marker is still there.

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